visiter athènes

On entend souvent que l’on peut voir faire le tour d’Athènes, pourtant si riche en culture en un jour ou deux jours tout au plus. Ces mêmes personnes recommandent l’Acropole, se promènent dans Plaka, peut-être un musée et passent ensuite à la suite. Et bien que ce soit valable si votre emploi du temps est serré, il y a bien plus à voir à Athènes que cela. Avec 3 jours à Athènes, vous pourrez explorer les quartiers, gouter les spécialités et vraiment comprendre l’âme de la ville.

JOUR 1 L’acropole et son musée

acropole athène

Bien que vous puissiez voir l’Acropole, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, depuis de nombreux endroits à Athènes, il faut absolument monter au sommet pour voir les bâtiments de prés. Ce rocher massif, devenu un centre religieux il y a plus de 3000 ans, était sacré pour les Grecs anciens.

La pièce maîtresse de l’Acropole, le Parthénon, fut dédiée à la déesse Athéna et achevée en 438 av. J.-C. Au fil des siècles, le temple a été utilisé comme église chrétienne, église catholique romaine et mosquée. Il a été brûlé, a subi des explosions et a été pillé. Le fait qu’il soit encore debout est un miracle. Le projet de restauration en cours (qui dure depuis des décennies) implique beaucoup plus d’échafaudages et de grues que prévu, mais quand on pense à ce que le Parthénon a vécu, c’est logique.

Plus que tout autre monument, le Parthénon incarne la gloire de la Grèce antique. C’est le plus grand temple dorique jamais construit en Grèce, et les œuvres qu’il abritait sont considérées comme l’un des meilleurs exemples de l’art grec. Bien que ce qui est visible aujourd’hui soit une coquille de ce qu’était le Parthénon autrefois, c’est encore spectaculaire.

En plus du Parthénon, vous pouvez également voir le Théâtre d’Hérode Atticus, vieux de 1900 ans, qui accueille encore des représentations, et l’Erechthéion, un temple achevé en 406 av. J.-C. qui présente le spectaculaire porche des Caryatides.

Visite du musée de l’Acropole

Près de l’Acropole, le Musée de l’Acropole est l’un des meilleurs sites d’Athènes. Si la visite de l’Acropole vous donne l’authenticité d’une promenade sur les traces des Grecs d’il y a 3000 ans, le musée est la demeure de ce qui reste des œuvres d’art en Grèce.

Après des siècles de catastrophes naturelles, de pollution et d’intervention de l’homme (un comte britannique a enlevé de nombreuses œuvres majeures en 1801, qui sont maintenant exposées au British Museum), le musée de l’Acropole est la vitrine parfaite pour ces sculptures et ces frises exceptionnelles.

Les diverses expositions comprennent des vases peints, des offrandes aux dieux, des figurines en bronze, des statues et des centaines d’autres artefacts. Certaines des expositions les plus intéressantes se concentrent sur les statues carrées du VIe siècle de jeunes femmes en robes drapées avec des tresses élaborées et sur les statues cariatides restaurées. Le dernier étage abrite la frise du Parthénon de 525 pieds de long, montée telle qu’elle était dans le temple. Elle représente la procession panathénaïque, entrecoupée de répliques en plâtre des pièces manquantes qui se trouvent actuellement en Grande-Bretagne.

Le musée de l’Acropole offre également une vue imprenable sur l’Acropole depuis son café, qui est un endroit idéal pour manger et se reposer les pieds avant de continuer.

Promenade à travers Plaka et Monastiraki

Se perdre un peu est l’une des meilleures choses à faire à Athènes et les quartiers les plus anciens de la ville sont un endroit parfait pour le faire. Promenez-vous dans Plaka et Monastiraki, surtout en début de soirée, en explorant les rues en zigzag et les escaliers étroits.

Vous passerez alors devant l’horloge de Kyristos, l’Agora romaine et la bibliothèque d’Hadrien (n’hésitez pas à vous arrêter !) ainsi que des centaines de magasins proposant des produits alimentaires locaux et des souvenirs kitsch. Vous pouvez même faire un petit détour et vous promener dans une partie d’Ermou, la rue commerçante haut de gamme d’Athènes. Au cours de votre promenade dans les quartiers, arrêtez-vous pour un dîner abordable et délicieux dans un ouzeri.

JOUR 2 Entre culture et gastronomie

Après avoir fait une plongée dans l’histoire, le premier jour, faites-vous ensuite plaisir lors d’une escapade gourmande à Athènes saupoudrée de culture.

Lors de votre tournée gastronomique, essayez le koulouri, une simple pâtisserie en forme de bretzel et de bagel que l’on mange couramment au petit-déjeuner et dégustez des loukoumades sucrées, une friandise qui était offerte aux gagnants des Jeux olympiques anciens. Vous pouvez également essayer un café grec fort ou du riz au lait de bufflonne, parmi bien d’autres gâteries.  

Le musée de l’Agora antique d’Athènes

Il y a plus de 2000 ans, cette étendue de terre entre Monastiraki et l’Acropole était le cœur de l’Athènes antique. Presque toutes les activités commerciales, politiques et sociales se sont déroulées ici. Socrate parlait philosophie, l’apôtre Paul venait chercher des convertis, et les gens adoraient, faisaient leurs courses et s’occupaient de leurs affaires. Parfois, c’est assez étonnant de penser à toute l’histoire d’un endroit que l’on peut encore visiter aujourd’hui.

Aujourd’hui, l’Agora ancienne est pleine de monuments et d’un excellent musée abritant des artefacts du site. L’Agora antique abrite également le temple d’Héphaïstos, un temple dorique utilisé depuis sa construction en 415 av. J.-C. jusqu’en 1834 – absolument époustouflant ! Parce qu’il a été utilisé pendant si longtemps, il est en bien meilleur état que des bâtiments similaires.

JOUR 3 Temple de Zeus et marché Central

marché central

Le temple de Zeus l’Olympien, qui abritait autrefois la statue de la divinité principale, était considéré comme l’une des sept merveilles de l’Ancien Monde. Au moment où la construction a commencé, ses bâtisseurs imaginaient que ce serait le plus grand temple du monde. En plein centre d’Athènes, le temple de Zeus est impressionnant pour ses colonnes corinthiennes qui s’élèvent trois étages dans les airs – il en reste 15 sur les 102 originaux.

Visiter le marché central est l’une autre des visites insolites à faire à Athènes.

Débordant de toutes sortes de produits, de fruits de mer et de viande, tout ce que vous pouvez imaginer de frais et de saison est disponible dans ce marché couvert géant, et c’est beaucoup plus abordable qu’une épicerie.

Et vous ne pouvez pas passer sans vous arrêter au Souvlaki de Kostas, l’un des meilleurs d’Athènes, en Grèce.

Pour environ 3€, vous pouvez vous procurer un pita wrap rempli de brochettes de viande, de légumes et de tzatzikis. Les ingrédients sont frais et de haute qualité malgré le faible prix. Cet endroit sert les Athéniens depuis plus de 65 ans.

A quelques minutes de Kostas se trouve le quartier de Psyrri. Avec ses nombreux cafés, bars, théâtres et galeries, le quartier est plein de vie. Il y a également de magnifiques œuvres de  street art à découvrir au détour de petites ruelles.

 Si cet article vous a donné envie, pourquoi ne pas organiser votre propre week-end sur mesure à Athènes ? N’hésitez plus, vous ne le regretterez pas !

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D'aussi loin que je me souvienne, J'ai toujours ressenti le besoin de partir à l'aventure, de découvrir le monde par mes propres moyens. Ce blog voyage a pour but de te donner les clés pour partir loin, toi aussi ! Car si je peux le faire, pourquoi pas toi ?

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